CANAL DE PANAMÁ: ¿SOLUCIÓN EN 2028?

 

La Autoridad del Canal de Panamá (ACP) espera una solución no antes de 2028, producto de la adjudicación de contratos para la construcción de nuevos embalses.

 

Hasta 24 buques diarios pueden transitar por el Canal de Panamá debido a la sequía que persiste en la zona. Estas restricciones no sólo se limitan a la cantidad de navíos que pueden transitar, sino también al calado máximo, pasando de 14,94 metros a 13,41 metros, es decir, una disminución de la capacidad de carga de buques Neopanamx en hasta 1.500 TEU´s. 

¿Mayores tarifas?

 

La competencia por los espacios, debido a la disminución de tránsito y calado de los buques a traído consigo un alza en las tarifas de fletes navieros. CMA CGM y Hapag-Lloyd implementan tarifas de US$ 150 y US$ 130 POR TEU, conocidas bajo el nombre de Factor de Ajuste de Panamá (PAF), y MSC por otro lado, planea cobrar US$ 297 adicionales por TEU a importaciones asiáticas que pasen por esta vía hacia EE.UU. 

Además, desde mediados de diciembre del año anterior se cobra un carga adicional de US$ 140 por TEU a contenedores que se movilicen desde la costa oeste de Sudamérica hacia la costa este y Golfo de EE.UU.

En resumen, en 2023 los precios pagados han alcanzado los US$ 4 millones, significando un aumento importante respecto a los US$ 173.000 del año 2022.

Ante las alzas de tarifas, y las restricciones impuestas, las líneas navieras han buscado rutas alternativas a través del Canal de Suez, aunque esta ruta enfrenta varios desafíos. Líneas navieras como ZIM han incluido recaladas en Lázaro Cárdenas en México para evitar los límites de calado. 

De acuerdo a la economista Inga Fechner de ING Research, aunque la demanda mundial aún es débil, el impacto en precios de materias primas y el consumidor es limitado por ahora, pero se espera que con el alza en los costos de envíos pueda afectar a los consumidores a largo plazo.

Soluciones con mira a 2028

 

Como se mencionó antes, la restricción de tránsito se aplicó producto de la sequía de la zona pero se anunciaron posibles flexibilizaciones dependiendo de si aumentan los niveles de agua, anticipados para la temporada histórica de lluvias en Panamá durante los meses de abril y mayo. 

Sin embargo, se espera una solución más sustancial para 2028, en caso de que el Gobierno de Panamá respaldara un plan de US$ 2.000 millones para la construcción de un nuevo embalse y más oleoductos. Plan al cual administradores actuales y pasados del canal, en conjunto con el Cuerpo de Ingenieros del Ejercito de EE.UU subrayan como necesidad en inversión para la protección de la cuenca hidrográfica y para evitar la subutilización de la vía fluvial. 

Por lo tanto, el Gobierno de Panamá se enfrenta a, por un lado, ampliar la jurisdicción geográfica de la Autoridad del Canal para poder impulsar proyectos de gestión hídrica o revisar las restricciones actuales para la construcción de nuevos embalses. 

Mientras, los funcionarios del Canal son optimistas, esperan la adjucación de contratos de construcción para finales de este año, de monera de completar el proyecto para el año 2028. 

15 de enero, 2024
Para mayor información, visita: https://www.mundomaritimo.cl/noticias/situacion-del-canal-de-panama-tendria-una-solucion-sustancial-a-partir-de-2028
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